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Desarrollan un equipo capaz de potabilizar el agua desde las napas subterráneas

28-Jan-2019

Científico de Conicet desarrollaron un equipo capaz de potabilizar el agua de las napas subterráneas para convertirla en apta para el consumo humano.

Se trata de un equipo de saneamiento elaborado por investigadores de La Plata y publicado en la revista Solar Energy. El aparato es capaz de eliminar microorganismos y residuos químicos de las napas subterráneas y convertir el agua en apta para consumo humano.

El desarrollo integra sistemas en la eliminación simultánea de contaminantes químicos y microbiológicos en napas, y se alimenta de energía eléctrica.

El trabajo se realizó a partir de un relevamiento en una zona rural de Colombia y el próximo paso es adaptar el equipo a las condiciones que existen en Argentina.

El investigador Julián Rengifo Herrera explicó que "el problema del acceso al agua potable en comunidades aisladas es igual en ambos países: como su principal fuente económica es la agricultura, y utilizan gran cantidad de pesticidas sin control, no tienen cubierto el saneamiento básico, con lo cual las excretas humanas pueden llegar a las napas".

En esa línea, John Alvear Daza contó que "el proyecto surgió para desarrollar tecnologías que ayuden a esas poblaciones a obtener agua de buena calidad para beber, combatiendo la contaminación aguda (por presencia de microorganismos patógenos) y crónica (producida por residuos del uso de pesticidas)".

El equipo funciona con la combinación de dos técnicas convencionales de potabilización: la filtración y la cloración. El filtro de arena rápido (pasaje del líquido por un medio poroso) retiene gran parte de las bacterias, pero no todas.

En los ensayos realizados, el equipo consiguió tratar con éxito 30 litros de agua en el término de seis horas, que los expertos esperan llevar a 100 litros para poder abastecer a un grupo familiar, de acuerdo a cálculos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

 

Según el Conicet, los resultados en la calidad del agua tratada fueron "excelentes" ya que en cuanto a contaminación orgánica, el prototipo logró eliminar por completo dos bacterias perjudiciales para la salud: Escherichia coli y Klebsiella pneumoniae.

 

El siguiente paso será adaptar el prototipo a la realidad local, teniendo en cuenta que en Argentina la presencia de arsénico en el agua es un problema importante.

 

"En el cordón frutihortícola de La Plata hay familias que utilizan pesticidas y tienen pozos ciegos, entonces la posibilidad de contaminación de las napas es alta. Hay que hacer un relevamiento preciso, ya que la radiación solar no es la misma que en Colombia, y seguro que las características microbiológicas del agua tampoco lo serán", describió Alvear Daza.

 

 

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